Investigador de la UAB con la esperanza de resolver los misterios de la fibromialgia, ayudar a los pacientes a liberarse

Investigador de la UAB con la esperanza de resolver los misterios de la fibromialgia, ayudar a los pacientes a liberarse

Desde hace 10 años, Gail De Sciose sintió que el dolor controla sus actividades, su horario, todos sus movimientos. A menudo se encontró tirado en el piso de su casa Birmingham, dolores agudos se irradia hacia el cuello, la espalda y las caderas. Fue un cambio brusco de la vibrante vida que una vez llevó en la ciudad de Nueva York, donde había trabajado como gerente de ventas, viajó por todo el país y se ofreció como voluntario en un refugio de animales local.

“Se sentía como un hierro caliente que es arrastrado a través de mi cuerpo”, recuerda De Sciose. Y el dolor se acompaña de fatiga debilitante; De Sciose recuerda quedarse dormido en medio de las conversaciones. “Hubo momentos en que simplemente no podría funcionar”, dice ella. “Tuve que cancelar entradas para el teatro, las vacaciones y almuerzos con amigos.”

De Sciose es uno de los cinco millones de estadounidenses y más de 200.000 residentes de Alabama con fibromialgia, un trastorno que se caracteriza por dolor generalizado que ha durado al menos tres meses y no puede ser atribuido a ninguna causa definitiva. Sin embargo, un diagnóstico de fibromialgia no conduce a una cura. Durante años después de que ella tenía un nombre para sus puñaladas póquer calientes, De Sciose permanecido en el dolor, y eso no es inusual: Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades refirió a estudios que muestran que los pacientes con fibromialgia califican su calidad de vida menor que los pacientes con otras enfermedades crónicas, y son 3 1/2 veces más propensos a desarrollar depresión que aquellos sin el trastorno.

Esas respuestas podrían estar a punto de cambiar, sin embargo. En la UAB, Jarred Younger, Ph.D., espera establecer Alabama del primer centro de investigación y atención clínica especializada en la fibromialgia y enfermedades relacionadas, incluyendo el síndrome de fatiga crónica y la enfermedad de la guerra del Golfo. Ya, la investigación de Younger y su equipo en la nueva neuroinflamación de la UAB, dolor y fatiga de laboratorio han revelado posibles causas subyacentes de los trastornos y señaló a los tratamientos que están ayudando a aliviar el dolor y la fatiga – sin efectos secundarios – en los pacientes.

de trabajo más joven “es realmente de vanguardia; es innovador “, dice David McLain, M. D., un reumatólogo Birmingham, que trata la enfermedad ya menudo colabora con investigadores de la UAB. “Él es el encargado de abrir una nueva vía totalidad de los tratamientos, y es una suerte que llegó a la UAB.”

Una solución inteligente

La investigación de Jarred Younger está estableciendo progresivamente los procesos misteriosos detrás de la fibromialgia y enfermedades relacionadas. (Steve Wood / UAB)
Más joven, un profesor asociado contratado para el Colegio de la UAB Departamento de Psicología Artes y las Ciencias en 2014, se interesó en la fibromialgia y el síndrome de fatiga crónica con una beca postdoctoral en la Escuela Médica de la Universidad de Stanford. Había estado estudiando el dolor de manera más amplia cuando se dio cuenta de lo mal entendidos estos trastornos eran.

“Los pacientes están totalmente afectadas,” dice Younger. “Algunos solía ser atletas, algunos solían ser los propietarios de negocios, y luego se toman sobre sus vidas.” A menudo, él señala, los pacientes consulta después de médico, sólo para ser dicho en repetidas ocasiones que son saludables – y que el dolor o fatiga es todo en la cabeza.

Más joven, junto con muchos otros investigadores y clínicos, que se cree lo contrario. “Hice mi misión para averiguar lo que está mal con estos pacientes y cómo tratarlos”, dice.

Como doctora de Stanford y miembro de la facultad, los estudios más pequeños que encabezó encuestados moléculas inmunes en la sangre. Él se dirigían hacia una determinada proteína llamada leptina, liberada por el tejido graso, que aparece en mayor cantidad en la sangre de pacientes con fatiga crónica. De hecho, los más pequeños pueden incluso medir la severidad del día a día de los síntomas de un paciente simplemente mediante el seguimiento de sus niveles de leptina. Estos resultados iniciales estimularon a que continuara la investigación de moléculas inmunes inflamatorias – y para empezar a buscar en el papel del cerebro en las enfermedades.

La leptina tiene la capacidad de atravesar la barrera hematoencefálica y afectar a las células neuronales, causando dolor y la fatiga. Pero exactamente cómo sucede esto sigue siendo un misterio. Más joven piensa que tiene algo que ver con la microglía, un tipo de célula inmune que se encuentra en el cerebro que normalmente ayuda a proteger a las neuronas.

“La microglía defender nuestro cerebro en contra de todo,” explica más joven. “Cuando tenemos la gripe, por ejemplo, la microglia se activan. Estas células nos hacen querer meterse en la cama y no hacer nada – por lo que nuestro cuerpo puede dedicar sus recursos a combatir la gripe “.

Tanto en pacientes con fibromialgia y la fatiga crónica, plantea la hipótesis más joven, la microglia se activa cuando no se supone que son, causando fatiga o dolor, un estado de ánimo deprimido y la disfunción cognitiva. De la UAB, que está planeando estudios de seguimiento para ayudar a encontrar pruebas que apoyan esta idea. Se enfrenta a un desafío crucial, sin embargo: En la actualidad, no se dispone de métodos de mirar directamente a la activación de la microglia o inflamación en los seres humanos que viven. Pero, hijo, y sus colegas están trabajando en soluciones, incluyendo escáneres cerebrales especializadas que miden la temperatura del cerebro o de la presencia de ciertas sustancias químicas.

“Es sólo muy recientemente que las personas están empezando a explorar lo que sensibiliza la microglía,” dice Younger. “Las células pueden estar en un estado útil tranquila, o un estado activo, guerrera.” Sus hallazgos, que espera, ayudará a revelar la diferencia.

Pequeñas ganancias, gran impacto
Al mismo tiempo que la joven comenzó a estudiar las vías de inflamación subyacente, también comenzó la investigación de la medicina alternativa y tratamientos no aprobados que habían sido utilizados por los pacientes con fatiga crónica y la fibromialgia. En 2009, se informó por primera vez la eficacia de la naltrexona en dosis bajas – una droga usada normalmente para tratar la adicción de opiáceos y alcohol. Las mujeres que tomaron 4.5 miligramos por día del medicamento reportaron menos dolor a lo largo de las semanas que recibieron.

El Dr. Jarred Younger, PhD (Profesor Asociado de Psicología) de pie en frente del monitor de gran tamaño que muestra imágenes de un cerebro de 2014.
El Dr. Jarred Younger, PhD (Profesor Asociado de Psicología) de pie en frente de grandes imágenes del monitor que muestra de un cerebro, 2014. (Steve Wood / UAB)
Curiosamente, la naltrexona ligado de nuevo a jóvenes de otros estudios: La droga se sabe para detener la microglia activada de la producción de sustancias químicas inflamatorias.

De Sciose – que se había resistido toman medicamentos con fibromialgia durante todo el curso de su enfermedad debido a los efectos secundarios que la mayoría puede causar – enteró de naltrexona en dosis baja de un amigo en 2012, poco después de Younger publicó los resultados de su segundo estudio más amplio sobre la droga. La ciencia detrás de ella parecía sonido, dice ella, y los estudios de jóvenes había revelado pocos efectos secundarios. Así que comenzó a tomar una dosis diaria de naltrexona prescrito por su médico.

“Yo no tenía ninguna expectativa; oímos mucho sobre medicamentos milagrosos “, dice De Sciose. “Pero dentro de las primeras dos o tres semanas, dejé de tener ese dolor diario-póquer al rojo vivo. A continuación, un mes más tarde, diferentes masajistas me dijeron que mis músculos se sentían mejor “.

Hoy en día, De Sciose no diría que está curado de la fibromialgia – ella todavía tiene que vigilar sus niveles de actividad para prevenir ataques de asma. Pero se puede hacer planes de nuevo – Fechas de almuerzo, entradas de teatro y viajes – sin preocuparse de que va a terminar tirado en el suelo cada noche. “Cualquier pequeña ganancia en la reducción del dolor o de la calidad de vida es muy importante para mí”, dice ella.

Cadena de eventos

Los descubrimientos de más jóvenes acerca de la leptina, la microglia y la naltrexona ya han comenzado a cambiar la cara de la fibromialgia y la fatiga crónica investigación y el tratamiento. Sin embargo, su trabajo apenas comienza, dice. “Es esencial que tengamos una comprensión más completa de lo que está mal antes de que somos capaces de encontrar los mejores tratamientos”, dice Younger.

Así, mientras que él está la realización de nuevos estudios sobre la naltrexona en dosis bajas -, así como otros compuestos, incluyendo la cúrcuma especia, que se sabe que afectan a la microglia – que está guiando los esfuerzos de la neuroinflamación, el dolor y la fatiga del laboratorio hacia el descubrimiento de los mecanismos detrás de las enfermedades . A él le gustaría entender lo que provoca un aumento en la producción de leptina, lo que activa la leptina, y lo que los incendios hasta la microglía. También quiere saber cómo se conecta todo. “Hay una serie de acontecimientos, y no sabemos donde leptina cae en esa cadena”, dice. “Así que comenzamos con una pieza del rompecabezas y empezar a mirar en ambas direcciones.”

Para los pacientes que tengan cualquiera pieza del rompecabezas puede ser alentador. “Estos pacientes no se entienden bien,” dice McLain. “Sus familias y sus médicos a menudo piensan que son perezosos o el maquillaje de sus síntomas. Ser capaz de decir, ‘aquí está algo de la ciencia detrás de mi enfermedad “sin duda los hace más esperanzador”.

Más joven, también, está satisfecho con los pequeños trozos de progreso hasta ahora, pero dice que el tratamiento del síndrome de fatiga crónica y la fibromialgia es una o dos décadas detrás de otras enfermedades inflamatorias. “Hace veinte años, la artritis reumatoide destrozado absolutamente cuerpo de las personas, y no había mucho que se pudiera hacer al respecto”, dice. “Con el tiempo, los investigadores descubrieron las partes del sistema inmune que estaban involucrados, y que ayudaron a desarrollar mejores tratamientos”.

Si la línea de tiempo más joven es cierto, entonces el alivio podría estar en el horizonte para los pacientes que deben soportar el dolor, la fatiga y otros síntomas todos los días. “Me siento optimista de que puedo despierto algún día en el futuro y ser capaz de sentir aún mejor y más fuerte de lo que hago ahora, como resultado de un descubrimiento y tratamiento de venir investigación”, dice De Sciose.

Los prisioneros de la fibromialgia el dolor
Algunos datos de la fibromialgia y enfermedades relacionadas

Afectan principalmente a las mujeres, a pesar de que pueden impactar los hombres y los niños.
Los síntomas pueden incluir dolor; fatiga; problemas cognitivos / memoria; trastornos del sueño; entumecimiento y hormigueo; y la sensibilidad a la temperatura, ruidos, y la luz; entre otros.
No hay, prueba específica sencilla para diagnosticar estos trastornos. Los médicos a menudo hablan con los pacientes sobre el dolor y la gravedad de la fatiga y la presencia de otros síntomas.
Los pacientes con síndrome de fatiga crónica sufren a diario, a largo plazo, fatiga severa.
Enfermedad de la Guerra del Golfo incluye crónica, médicamente inexplicables síntomas que afectan a los veteranos y civiles involucrados con el servicio militar en la región del Golfo Pérsico.
Dar algo y cambiar todo para la investigación de la UAB en la fibromialgia y condiciones relacionadas.

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