UAB pesquisador na esperança de resolver mistérios da fibromialgia, ajudar os pacientes a se libertar

UAB pesquisador na esperança de resolver mistérios da fibromialgia, ajudar os pacientes a se libertar

Por 10 anos, Gail De Sciose sentiu que a dor controlada suas atividades, sua agenda, cada movimento seu. Ela muitas vezes se encontrou caída no chão de sua casa Birmingham, fortes dores irradiando para o pescoço, costas e quadris. Foi uma mudança abrupta da vida vibrante que ela conduziu uma vez em Nova York, onde ela havia trabalhado como gerente de vendas, viajou por todo o país e ofereceu-se em um abrigo animal local.

“Parecia um ferro quente que está sendo arrastado pelo meu corpo”, lembra De Sciose. E a dor foi acompanhada por fadiga debilitante; De Sciose lembra adormecer no meio de conversas. “Houve momentos em que eu simplesmente não poderia funcionar”, diz ela. “Eu tive que cancelar bilhetes de teatro, férias e almoços com amigos.”

De Sciose é um dos cinco milhões de americanos e mais de 200.000 Alabamians com fibromialgia, uma desordem caracterizada por dor generalizada que durou pelo menos três meses e não pode ser atribuída a qualquer causa definitiva. Mas um diagnóstico de fibromialgia não levar a uma cura. Durante anos depois que ela tinha um nome para os seus golpes de poker quentes, De Sciose permaneceu na dor, e isso não é incomum: Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças destaca estudos que mostram que pacientes com fibromialgia avaliaria sua qualidade de vida mais baixa do que os pacientes com outras doenças crónicas, e são 3 1/2 vezes mais probabilidade de desenvolver depressão do que aqueles sem o transtorno.

Essas respostas poderia estar à beira de mudar, no entanto. Na UAB, Jarred Younger, Ph.D., espera estabelecer primeiro centro de pesquisa e tratamento clínico especializado em fibromialgia e condições relacionadas, incluindo a síndrome da fadiga crônica e Doença Guerra do Golfo do Alabama. Já, a pesquisa por filho, e sua equipe na nova Neuroinflammation da UAB, dor e fadiga Lab revelou possíveis causas para os transtornos e apontou para tratamentos que estão ajudando a aliviar a dor e fadiga – sem efeitos colaterais – em pacientes.

O trabalho de mais jovem “é realmente de ponta; é inovador “, diz David McLain, M.D., um reumatologista Birmingham que trata a doença e muitas vezes colabora com pesquisadores da UAB. “Ele é responsável pela abertura de uma nova avenida de tratamentos, e é uma sorte veio a UAB.”

Uma solução inteligente

pesquisa Jarred Younger está reunindo os processos misteriosos por trás fibromialgia e condições relacionadas. (Steve Wood / UAB)
Younger, um professor associado recrutados para a UAB College of Departamento de Psicologia Artes e Ciências, em 2014, tornou-se interessado em fibromialgia e síndrome da fadiga crônica como um pós-bolseiro da escola de medicina da Universidade de Stanford. Ele estava estudando a dor de forma mais ampla, quando ele percebeu o quão pouco compreendida esses transtornos eram.

“Os pacientes são totalmente afetados”, diz Younger. “Alguns costumava ser atletas, alguns costumava ser donos de empresas, e, em seguida, suas vidas são retomadas.” Muitas vezes, ele aponta, os pacientes visitar médico após médico, apenas para ser dito repetidas vezes que eles são saudáveis – e que a dor ou fadiga é tudo em suas cabeças.

Mais jovem, juntamente com muitos outros pesquisadores e clínicos, acreditavam o contrário. “Eu fiz a minha missão para descobrir o que está errado com esses pacientes e como tratá-los”, diz ele.

Como um pós-doutorado de Stanford e membro do corpo docente, os estudos liderou mais jovens que pesquisadas moléculas imunes no sangue. Ele se deteve sobre uma determinada proteína chamado leptina, lançado pelo tecido adiposo, que aparece em maior quantidade no sangue de pacientes com fadiga crônica. Na verdade, Younger poderia até mesmo avaliar a gravidade do dia-a-dia dos sintomas de um paciente apenas rastreando seus níveis de leptina. Estas descobertas iniciais o estimulou a continuar investigando moléculas imunológicas inflamatórias – e começar a olhar para o papel do cérebro em doenças.

A leptina tem a capacidade de atravessar a barreira sangue-cérebro e afecta as células neurais, causando dor e o cansaço. Mas, exatamente como isso acontece ainda é um mistério. Mais jovem pensa que tem algo a ver com microglia, um tipo de célula imunológica encontrada no cérebro que normalmente ajuda a proteger os neurônios.

“Microglia defender o nosso cérebro contra tudo”, Younger explica. “Quando chegarmos a gripe, por exemplo, microglia são ativados. Estas células nos fazem querer rastejar na cama e não fazer nada -. Por isso o nosso corpo pode dedicar seus recursos para lutar contra a gripe ”

Em ambos os pacientes com fadiga crônica fibromialgia e, Younger hipótese, a microglia estão ligados quando não é suposto ser, causando fadiga ou dor, um humor deprimido e disfunção cognitiva. Na UAB, ele está planejando estudos de acompanhamento para ajudar a encontrar provas que sustentam esta idéia. Ele enfrenta um desafio crucial, no entanto: Atualmente, não há métodos estão disponíveis para olhar diretamente para a activação ou inflamação da microglia em seres humanos vivos. Mas filho, e seus colegas estão a trabalhar em soluções, incluindo exames cerebrais especializados que medem a temperatura do cérebro ou da presença de certos produtos químicos.

“É só muito recentemente que as pessoas estão começando a explorar o que sensibiliza microglia,” Younger diz. “As células podem estar em uma calma, estado útil, ou, um estado bélico ativo.” Suas descobertas, ele espera, vai ajudar a revelar a diferença.

Pequenos ganhos, grande impacto
Ao mesmo tempo que Younger começou a estudar as vias subjacentes inflamação, ele também começou a investigar medicina alternativa e tratamentos off-label que tinham sido usados por pacientes com fadiga crônica e fibromialgia. Em 2009, ele relatada pela primeira vez a eficácia de baixa dose de naltrexona – uma droga normalmente usada para tratar de opiáceos e álcool. As mulheres que tomaram 4,5 miligramas por dia da droga relataram menos dor ao longo das semanas que eles receberam.

Dr. Jarred Younger, PhD (Professor Associado, Psicologia) que está na frente do grande monitor mostrando imagens de um cérebro de 2014.
Dr. Jarred Younger, PhD (Professor Associado, Psicologia) que está na frente de grandes imagens do monitor mostrando de um cérebro, 2014. (Steve Wood / UAB)
Curiosamente, a naltrexona ligado de volta para outros estudos de mais jovens: A droga é conhecida por parar microglia activada de produzir substâncias químicas inflamatórias.

De Sciose – que tinha resistido a tomar medicamentos fibromialgia durante todo o curso de sua doença por causa dos efeitos colaterais que a maioria pode causar – ouviu falar sobre baixas doses de naltrexona de um amigo em 2012, pouco depois de Younger publicou os resultados de seu segundo, estudo maior sobre a droga. A ciência por trás parecia som, ela diz, e os estudos de jovens havia revelado alguns efeitos colaterais. Então ela começou a tomar uma dose diária de naltrexona prescrito pelo seu médico.

“Eu não tinha nenhuma expectativa; ouvimos muito sobre drogas milagrosas “, diz De Sciose. “Mas dentro das primeiras duas ou três semanas, eu parei de ter essa dor-ferro em brasa ardente diária. Então, um mês depois, diferentes massagistas me disse que meus músculos estavam se sentindo melhor. ”

Hoje, De Sciose não diria que ela está curada da fibromialgia – ela ainda tem que assistir seus níveis de atividade para evitar crises. Mas ela pode fazer planos novamente – datas de almoço, bilhetes de teatro e passeios – sem se preocupar que ela vai acabar esparramado no chão todas as noites. “Qualquer pequeno ganho na redução da dor e qualidade de vida é muito importante para mim”, diz ela.

Série de acontecimentos

As descobertas de jovens cerca de leptina, microglia e naltrexone já começaram a mudar a face da fibromialgia e fadiga crônica pesquisa e tratamento. Mas seu trabalho está apenas começando, diz ele. “É essencial que tenhamos uma compreensão mais completa do que está errado antes de nós é capaz de encontrar os melhores tratamentos”, diz Younger.

Então, enquanto ele está realizando mais estudos sobre baixas doses de naltrexona – assim como outros compostos, incluindo a curcumina tempero, que são conhecidos por afetar microglia – ele está guiando os esforços da neuroinflamação, Dor e Fadiga Lab para descobrir os mecanismos por trás das doenças . Ele gostaria de entender o que desencadeia um aumento na produção de leptina, o que a leptina ativa, eo que é acionado até microglia. Ele também quer saber como tudo se conecta. “Há uma cadeia de eventos, e nós não sabemos onde a leptina cai nessa cadeia”, diz ele. “Assim, começamos com um pedaço do quebra-cabeça e começar a olhar em ambas as direções.”

Para os pacientes, com uma peça do quebra-cabeça pode ser encorajador. “Estes pacientes não são bem compreendidos,” diz McLain. “As suas famílias e muitas vezes seus médicos acho que eles são preguiçosos ou tornando-se seus sintomas. Ser capaz de dizer: ‘aqui está um pouco da ciência por trás da minha doença “, certamente, torna mais esperançoso.”

Younger, também, está satisfeito com os pequenos pedaços de progresso até agora, mas diz que o tratamento da síndrome da fadiga crônica e fibromialgia é uma ou duas décadas atrás de outras doenças inflamatórias. “Vinte anos atrás, artrite reumatóide absolutamente destruído os corpos das pessoas, e não havia muito que poderia ser feito sobre isso”, diz ele. “Com o tempo, os pesquisadores descobriram as partes do sistema imunológico que estavam envolvidos, e que ajudou a desenvolver melhores tratamentos.”

Se cronograma mais novo é válido, então alívio poderia estar no horizonte para os pacientes que devem suportar a dor, fadiga e outros sintomas todos os dias. “Eu me sinto otimista que eu possa acordar algum dia no futuro e ser capaz de se sentir ainda melhor e mais forte do que eu faço agora, como o resultado de um resultado de pesquisa e tratamento para vir”, diz De Sciose.

Os prisioneiros de fibromialgia dor
Fatos rápidos sobre a fibromialgia e doenças relacionadas

Afectam principalmente as mulheres, embora possam afetar homens e crianças.
Os sintomas podem incluir dor; fadiga; problemas cognitivos / de memória; distúrbios do sono; dormência e formigamento; e a sensibilidade à temperatura, ruídos, e luz; entre outros.
Não existe um teste simples, específico para diagnosticar estas desordens. Os médicos muitas vezes falar com os pacientes sobre a dor ea gravidade da fadiga e da presença de outros sintomas.
Os pacientes com síndrome da fadiga crônica sofrem diariamente, a longo prazo, fadiga severa.
Guerra do Golfo Doença inclui crônica, medicamente inexplicáveis sintomas que afetam veteranos e civis envolvidos com o serviço militar na região do Golfo Pérsico.
Dê algo e mudar tudo para a investigação UAB em fibromialgia e condições relacionadas.

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